Benavides y Peterhansel dan un paso adelante hacia la victoria en el Dakar

El argentino Kevin Benavides (Honda) en motos y el francés Stephane Peterhansel (Mini) en autos mantienen su candidatura al triunfo final en el Dakar 2021,...
  • Kevin Benavides avanza por las dunas del desierto seguido del estadounidense Ricky Brabec durante la etapa 11 del Rally Dakar, disputada entre A-Ula y Yanbu, el 14 de enero de 2020 en Arabia Saudí
Yanbu (Arabia Saudita) (AFP) |

El argentino Kevin Benavides (Honda) en motos y el francés Stephane Peterhansel (Mini) en autos mantienen su candidatura al triunfo final en el Dakar 2021, tras la disputa este jueves de la undécima y penúltima etapa, entre A-Ula y Yanbu (Arabia Saudita), de 557 km.

En motos, el chileno Pablo Quintanilla (Husqvarna) terminó segundo en la undécima etapa, detrás del británico Sam Sunderland (KTM), aunque Benavides se mantiene líder.

Sunderland se impuso con un tiempo de 4 horas, 35 minutos y 12 segundos. El piloto británico de 31 años, en su octava participación en el Dakar, supo sacar provecho de los problemas de los pilotos Honda.

Joan Barreda abandonó por un problema de abastecimiento de gasolina en el km 267 , mientras que el estadounidense Ricky Brabec se perdió, dejando a Sunderland terminar en primera posición tras el tramo cronometrado entre Al Ula y Yanbu, de 470 kilómetros.

El chileno Pablo Quintanilla se hizo con la segunda plaza en la etapa, a 2 minutos y 40 segundos, mientras que el argentino Kevin Benavides fue tercero, a 6 minutos y 24 segundos.

"Sabía que sería una de mis últimas oportunidades para ganar, así que lo he dado todo, todo el día. Lo he hecho lo mejor que he podido y estoy contento con el esfuerzo realizado, así que no merece la pena ponerse triste pensando que no he recortado suficiente tiempo. Todavía queda una etapa y todo es posible. Pase lo que pase, no me puedo quejar", señaló Sunderland.

- Sunderland, la amenaza -

En la general, la última jornada de esta 43ª edición del Dakar, el viernes, será determinante. Benavides tiene una ventaja de 4 minutos y 12 segundos respecto a Sunderland, y 7 minutos y 13 segundos sobre Ricky Brabec, ganador de la última edición.

"Un día duro, muy largo, 460 kilómetros. Hemos empujado lo más que hemos podido. Partía tercero y después alcancé a mis compañeros. Me puse delante a abrir durante más de 200 kilómetros. Con Ricky he empujado en la parte de dunas. No ha sido fácil", afirmó Benavides.

"Abriendo pista en estos sectores se pierde mucho tiempo. Pero creo que hemos sacado una buena etapa adelante. Veremos qué es lo que pasa mañana. Joan ha cometido un grave error que lo ha dejado fuera de carrera, así que lo lamentamos. Tendremos que pelear hasta mañana, hasta el final", resumió el argentino.

En autos, el catarí Nasser Al-Attiyah logró la quinta victoria parcial en este Dakar de 2021, la sexta si se cuenta el prólogo, aunque la prueba sigue controlada por el francés Stephane Peterhansel (Mini).

El piloto Toyota recorrió los 470 kilómetros del tramo cronometrado en 4 horas, 34 minutos y 24 segundos, entrando en la meta delante de Peterhansel, a 1 minuto y 56 segundos, y de Carlos Sainz (Mini), a 02 minutos y 26 segundos.

- Victoria de Al-Attiyah -

"Tras 11 etapas, estoy contento de estar aquí sin haber sufrido ningún problema técnico con el coche. Exactamente igual que el año pasado hemos tenido problemas con los neumáticos. Espero volver el año que viene con normas diferentes. Me parece que 16 pinchazos es demasiado. Pero, bueno, mañana seguiremos por si hay suerte. Ya veremos", afirmó Al-Attiyah.

En la general, "Mister Dakar", como se conoce a Peterhansel debido a sus trece títulos en el rally-raid, tiene una mano sobre el trofeo, ya que cuenta con una ventaja de 15 minutos y 5 segundos sobre Nasser Al Attiyah, segundo en la general.

"Hemos pinchado en la primera parte. Luego hemos adelantado a Nasser, así que bien. Pero en la última parte había dunas con grandes rocas detrás. Nos hemos dado un buen golpe y hemos pinchado de nuevo. Teníamos miedo de que hubiera más. Parece que el coche ha aguantado. Aunque hemos perdido algún minuto, no ha sido mucho. Ha sido un día de estrés continuo. Nada fácil", señaló Peterhansel.

Carlos Sainz es tercero en la clasificación, a más de una hora.

El viernes será el regreso a Yedá de los participantes, en la duodécima y última etapa de este segundo Dakar en Arabia Saudita.



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